Las células madre están a punto de cambiar para siempre la salud y medicina

La comprensión y el aprovechamiento de estas células únicas pueden desbloquear los avances en la longevidad y soluciones terapéuticas, para todo tipo de enfermedades crónicas y las oportunidades de regeneración.

¿QUÉ SON LAS CÉLULAS MADRE?
Las células madre son células indiferenciadas que pueden transformarse en células especializadas, tales como el corazón, las neuronas, hígado, pulmón, piel, etc. Además, pueden dividirse potencialmente sin límite para reponer otras células que se hayan dañado. En un niño o adulto joven éstas se encuentran en gran cantidad y a medida que envejecemos, nuestro suministro de células madre comienza a disminuir tanto como 100 a 10.000 veces en diferentes tejidos y órganos.

¿SE PUEDE RESTAURAR LA POBLACIÓN DE CÉLULAS MADRE?
Una opción es extraer y concentrar las propias células madre adultas autólogas de lugares como el tejido adiposo. Sin embargo, estas son menores en número. Por eso, muchos científicos y médicos prefieren una fuente alternativa que es la obtención de células madre de la sangre o del tejido del cordón umbilical durante el nacimiento del bebé. Éstas, se encuentran disponibles en gran cantidad y no daña al recién nacido, y al momento de necesitarse, pueden inyectarse en articulaciones o administrarse por vía intravenosa para restaurar y revitalizar. Podríamos decir entonces, que las células madre generan factores de crecimiento vitales que pueden ayudar a reducir la inflamación, combatir las enfermedades autoinmunes, aumentar la masa muscular, reparar las articulaciones, e incluso revitalizar la piel y hacer crecer el pelo. Futuro de la terapéutica de células madre. Durante la última década, el número de publicaciones por año en base a investigaciones relacionadas con células madre ha aumentado 40 veces. Este crecimiento de iniciativas para desarrollar opciones terapéuticas a enfermedades crónicas y la creciente demanda de una opción de tratamiento regenerativo son los motores más importantes. Existen diferentes espacios para el uso de las células madres, entre ellos:

1. Ingeniería de Tejidos: La ingeniería de tejidos utilizando las propias células madre del cuerpo
para reparar, reemplazar o aumentar el tejido enfermo es un campo en rápida evolución. Los pacientes con una variedad de enfermedades se pueden tratar con los tejidos y órganos trasplantados. Sin embargo, nos enfrentamos a una escasez de donantes de órganos y tejidos, que se agrava cada año a causa del envejecimiento de la población. Los científicos en el campo de la ingeniería de tejidos están aplicando los principios de trasplante de células, ciencia de los materiales, y la bioingeniería para la construcción de sustitutos biológicos que se pueda restablecer y mantener la función normal de los tejidos enfermos y lesionados. El campo de células madre también está avanzando rápidamente, abriendo nuevas opciones para la terapia celular e ingeniería de tejidos. El uso de células madre postnatales tiene el potencial de alterar significativamente la perspectiva de la ingeniería de tejidos.
2. Bancos de células madre: ‘En el momento del nacimiento, probablemente será el punto de perfección biológica’, afirma el doctor Robert Hariri, ‘los bancos de células madre nos permiten capturar las células madre con su ADN original, no corrompido al nacer, replicarse en ellas un gran número de dosis futuras y luego congelar esas dosis’. El doctor Hariri descubrió que, además de sangre del cordón umbilical, la placenta de un recién nacido es un órgano muy rica en células madre. En lugar de desechar los sobrantes de nacimiento, la placenta y el cordón umbilical, si se han guardado, pueden ser la clave para una más larga y la vida saludable.

3. Aplicaciones clínicas de CMM: Las células madre mesenquimales, son las principales para la terapia celular.

En la actualidad, 344 ensayos clínicos registrados en las diferentes fases de los ensayos clínicos están dirigidos a evaluar el potencial de la terapia celular basada en el CMM en todo el mundo. De los modelos animales a los ensayos clínicos, CMM han brindado promesa en el tratamiento de numerosas enfermedades. La capacidad de las CMM de diferenciarse en osteoblastos, condrocitos tenocitos y ha despertado el interés por su uso en entornos ortopédicos. En primer lugar, las CMM se han demostrado ser beneficioso en el tratamiento de trastornos óseos, tales como la osteogénesis imperfecta (OI) y hipofosfatasia. Otras vías terapéuticas prometedoras para CMM incluyen el tratamiento de enfermedad autoinmune, enfermedad cardiovascular, enfermedad hepática y el cáncer.

*Dr. Robert Hariri. Presidente, fundador, director científico, y ex director general de Celgene Cellular Therapeutics.
Fuente: Singularityhub.com