El poder salvavidas en las células madre

PROTECTIA | | 2 mayo, 2019

No se debe permitir que los mentirosos y los ladrones resten valor a la investigación científica legítima que ha hecho que la sangre del cordón umbilical sea mística en sus poderes regenerativos.

Después de los nacimientos de mis bebés en los años 70, el cordón umbilical que los conectaba estaba cortado y destruido. Pero en estos días la sangre en el interior se puede conservar en un banco. Contiene células madre con el potencial de salvar la vida de pacientes con leucemia, linfoma o enfermedad de células falciformes.

Los tratamientos con células madre han aparecido últimamente en las noticias porque algunas compañías están acusadas de vender tratamientos no probados que pueden dañar a los pacientes . A principios de este mes, el fiscal general de Nueva York presentó una demanda contra una de esas compañías, alegando que realizó a sabiendas procedimientos deshonestos en pacientes con una amplia gama de afecciones médicas. Pero existen usos legítimos de la sangre del cordón umbilical que no deben ser contaminados por estas compañías falsas.

No se debe permitir que los mentirosos y los ladrones resten valor a la investigación científica meticulosa que ha hecho que la sangre del cordón umbilical sea mística en sus poderes regenerativos.

Una lectora que está embarazada y cuyo primer hijo se sometió a tratamientos exitosos de leucemia me preguntó recientemente sobre los bancos de sangre del cordón umbilical. Su obstetra le había sugerido que guardara la sangre del cordón de su nuevo bebé como una póliza de seguro en caso de que su primer hijo sufriera una recurrencia. Los trasplantes de sangre de cordón umbilical se pueden usar para reconstituir el sistema inmunológico de un paciente. La sangre de un hermano tiene una buena probabilidad de ser una combinación adecuada para un trasplante.

Dos impedimentos pueden influir en los padres contra la práctica libre de riesgo de la sangre de cordón de banco. Primero, algunos obstetras creen que una breve espera antes del pinzamiento de un cordón umbilical puede mejorar el bienestar de un niño, pero el pinzamiento retrasado compromete el volumen y la calidad de las células de la sangre del cordón umbilical recolectadas.

La segunda inhibición potencial, el costo de la banca, depende de si el banco es público o privado. El acto de donar sangre de cordón umbilical a un banco público, no para el uso del bebé o la familia que contribuyó con las células, es gratuito y brinda un servicio genuino a otros estadounidenses. La banca privada, para el bebé o la familia del bebé, tiene un costo inicial así como cargos de mantenimiento anuales; sin embargo, los futuros padres que tienen hijos con antecedentes de cáncer a menudo pueden encontrar ayuda financiera.

Las células de sangre de cordón de banco se han utilizado en más de 40,000 trasplantes en todo el mundo para tratar trastornos genéticos, malignos y no. Me sorprendió descubrir que el investigador que desempeñó un papel fundamental en el trasplante de sangre de cordón umbilical originario trabaja en el centro de cáncer que me mantiene vivo.

Él es el Dr. Hal Broxmeyer, un distinguido profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana. Le pregunté sobre los beneficios de los trasplantes de sangre de cordón umbilical, así como cuándo él y sus colaboradores descubrieron la idea y hacia dónde se dirigían las investigaciones.

¿Los trasplantes de sangre del cordón umbilical son superiores a otros tipos de trasplantes? Todos tienen sus pros y sus contras, explicó el Dr. Broxmeyer. La sangre del cordón umbilical es más fácil de recolectar que la médula ósea, genera menos enfermedad de injerto contra huésped que amenaza la vida y se puede usar con “compatibilidad HLA menos rigurosa”. Sin embargo, la sangre periférica movilizada (extraída del torrente sanguíneo) se injerta más rápido que el hueso médula, que engendra más rápido que la sangre de cordón. Muchos investigadores ahora estudian formas de “acelerar el injerto de células de la sangre del cordón umbilical”, como lo hace él.

¿Cómo ayudó el Dr. Broxmeyer, un biólogo, a comenzar el campo? Su laboratorio, que sirvió como el primer banco de sangre de cordón de prueba de principio para unidades obstétricas distantes, comenzó a estudiar la capacidad de las células progenitoras y hematopoyéticas (sangre) para curar la enfermedad a principios de los años 80. El equipo del Dr. Broxmeyer generó suficientes datos para convencer a la comunidad médica de que un trasplante de sangre de cordón umbilical podría funcionar. La Dra. Eliane Gluckman, en el Hospital Saint-Louis de París, acordó realizar los procedimientos con células del laboratorio del Dr. Broxmeyer y seguir sus sugerencias al hacerlo.

En octubre de 1988, el laboratorio del Dr. Broxmeyer envió cinco onzas de sangre al extranjero para un trasplante que necesitaba Matthew Farrow, de 5 años, quien tenía anemia de Fanconi: su médula ósea no podía crear suficientes células sanguíneas sanas. Las cinco onzas provinieron del cordón umbilical de la hermanita de Matthew. Tres semanas después del trasplante, los recuentos sanguíneos de Matthew volvieron a la normalidad y, el Dr. Broxmeyer agrega con un orgullo comprensible, “sigue vivo y sano”. Fue el primer trasplante de sangre de cordón umbilical .

Las unidades de sangre de cordón umbilical preservadas se entregaron manualmente en hospitales de Baltimore, Cincinnati, Minneapolis, para trasplantes de sangre de cordón de hermanos. El primer trasplante de sangre de cordón umbilical para un niño pequeño con leucemia ocurrió porque una abuela leyó un artículo de una página en una revista que mencionaba el trabajo del Dr. Broxmeyer; persuadió a los médicos de Johns Hopkins para que usaran sangre de cordón umbilical de su laboratorio. A principios de la década de 1990, estaba convencido de que “los trasplantes de sangre de cordón umbilical tenían un lugar real en el tratamiento y la atención médica”.

En sus discusiones sobre los esfuerzos clínicos y de laboratorio en curso para mejorar los procedimientos de la sangre del cordón umbilical , el Dr. Broxmeyer sostiene que la sangre del cordón umbilical es particularmente importante para los pacientes de diversos orígenes raciales y étnicos que pueden encontrar dificultades para encontrar un donante compatible. Se están realizando investigaciones para determinar si la sangre del cordón umbilical puede ayudar a tratar la asfixia al nacer, la parálisis cerebral, el accidente cerebrovascular y el autismo, pero está “esperando una prueba clínica definitiva para estos otros usos”.

Trabajos como los avances del Dr. Broxmeyer en el cuidado de la salud que nos benefician a todos. Él mismo es un paciente de cáncer. Mi primera oncóloga, la Dra. Daniela Matei, lo escuchó hablar a través de una traqueotomía, después de la cirugía para el cáncer de tiroides. Quería compartir uno de sus descubrimientos con sus colegas antes de que se publicara, explicó, y luego agregó: “su verdadero amor por la ciencia fue muy conmovedor”. La recurrencia del cáncer solo ha profundizado su compromiso para comprender mejor lo normal y lo maligno. Procesos celulares. “En todo caso”, me dice, “He estado más concentrado y he trabajado más duro desde el diagnóstico”.

Agitado por su logro, me enorgullezco de la coincidencia de que el Dr. Broxmeyer asistió a Brooklyn College en los mismos años que yo asistí a City College. Instituciones públicas de educación superior: ¿Dónde estaríamos sin ellas? ¿O sin todas esas abuelas asiduas que envían artículos de atención médica a buzones de todo el mundo?

Susan Gubar, quien ha estado lidiando con el cáncer de ovario desde 2008, es distinguida profesora emérita de inglés en la Universidad de Indiana. Su último libro es ” Amor tardío “.

Fuente: https://www.nytimes.com