Mitos y realidades sobre la guarda de sangre del cordón umbilical

De vez en cuando, los médicos y personal involucrado en trasplante de sangre de cordón y médula ósea, así como personal relacionado a la guarda de sangre de cordón oyen declaraciones que están basadas en información incorrecta o conjeturas. La Cord Blood Association recientemente consultó a sus miembros ejemplos de mitos con los cuales se encuentran.

Aquí presentamos los mitos que enviaron y sus correctos hechos.

Mito: La sangre de cordón es un desecho médico y no tiene valor.

  • Realidad:  la sangre de cordón umbilical de un bebé contiene células madre hematopoyéticas que, cuando son trasplantadas pueden reconstruir la médula ósea y sistema inmune, y así salvar la vida de un paciente con enfermedades graves de la sangre, tales como leucemias, linfoma o enfermedad de células falciformes. La infusión de estas células puede también tratar a pacientes con desordenes genéticos, fallo de médula ósea o inmunodeficiencias adquiridas.

Más de 40.000 pacientes con enfermedades graves y desórdenes se han beneficiado de tratamientos con sangre de cordón umbilical desde el primer trasplante en 1988.

Mito:   La recolección de la sangre de cordón podría afectar de alguna manera o incluso dañar al bebé.

  • Realidad: La sangre de cordón es recolectada del cordón umbilical y la placenta luego de que el bebé nace y el cordón ha sido cortado. No se toma sangre del bebé de manera directa. El procedimiento de colecta no interfiere de manera alguna con el alumbramiento y no presenta riesgos tanto para la mamá como para el bebé. 

Mito: Los padres tienen la posibilidad de decidir la guarda de sangre de cordón hasta el momento del parto. 

  • Realidad: Hay preparaciones que hacer antes del parto para la recolección de sangre de cordón. Los padres deberían hablar con su7 médico obstetra entre las semanas 28 y 34 sobre su interés de guardar o donar la sangre de cordón de su bebé. 

Algunos programas públicos de donación permiten a las madres consentir la donación luego de que son ingresadas al hospital pero sólo para casos de parto temprano. 

Mito: La sangre de cordón puede ser donada en casi cualquier hospital.

  • Realidad: Desafortunadamente no todos los hospitales ofrecen la opción de donar la sangre de cordon. En nuestro país el Hospital Garrahan mantiene un listado de los hospitales que si admiten la donación. Información de similares características pero sobre los demás países puede encontrarse en el sitio web de la Parent’s Guide to Cord Blood Foundation.

Mito: La sangre de cordón guardada en un banco familiar puede ser usada para tratar a cualquier miembro de la familia. 

  • Realidad: La sangre de cordón guardada en un banco familiar no puede ser utilizada para tratar a todos los miembros de la familia. Las células de sangre de cordón tienen marcadores genéticos llamados Antígenos leucocitarios Humanos (HLA) que necesitan tener compatibilidad cercana con el paciente. Los hermanos y hermanas con iguales padres biológicos tienen 25% de posibilidades de ser compatibles perfectos y, 50% de posibilidades de ser compatibles de manera parcial. En otros miembros del grupo familiar este porcentaje disminuye.   

Mito: No hay muchas razones para guardar sangre de cordón umbilical ya que las células madre pueden ser obtenidas de otras fuentes tales como médula ósea. 

  • Realidad: La sangre de cordón es una de tres fuentes de células madre hematopoyéticas usadas en trasplantes. Las otras fuentes son médula ósea y sangre periférica. Cada fuente tiene ventajas y desventajas dependiendo de las enfermedades y del avance de la enfermedad en el paciente. Dentro de las ventajas podemos nombrar las siguientes:
    • A diferencia de la donación de células de pacientes adultos, la sangre de cordón no ha sido expuesta a virus, químicos ni contaminantes ambientales que pueden alterar la función celular. 
    • Las células madre de sangre de cordón son inmaduras y pueden tolerar a un receptor de mejor manera que las células adultas, por lo que las células madre de cordón umbilical no necesitan presentar una compatibilidad tan cercana con el paciente como si necesitan las células adultas.
    • La sangre de cordón es accesible en menor tiempo, e incluso en algunos casos de manera inmediata, que las de un paciente adulto que puede haberse registrado años antes. En estos casos el donante debe ser localizado, contactado, debe dar su consentimiento, debe ser estudiado y finalmente sometido a una intervención para lograr la colecta.

Consecuentemente, la sangre de cordón umbilical puede ser la fuente preferencial para pacientes que tienen una urgencia debido a un desorden genético con amenaza de vida, que necesitan un trasplante de manera inmediata, o tienen HLAs poco comunes debido a sus raíces étnicas o raciales. El equipo médico de trasplante, junto con el paciente, pueden determinar la mejor fuente de células madre dentro de las opciones disponibles. 

Mito: Los tratamientos con sangre de cordón son experimentales.  

  • Realidad: La sangre de cordón es una fuente aceptada de células madre hematopoyéticas para pacientes que necesitan someterse a un trasplante de sangre. Como tales, son utilizadas para el tratamiento de más de 80 enfermedades como cáncer, enfermedades autoinmunes, anemias, etc. Una lista completa de enfermedades puede encontrarse online en el siguiente  link.

En otras áreas, las terapias celulares con sangre de cordón están siendo estudiadas para tratar enfermedades del sistema nervioso, de corazón, de hueso, y metabólicas, especialmente debido al rápido avance de la medicina regenerativa. 

Mito: Cuando se retrasa el pinzamiento del cordón umbilical, no quedan suficientes células madre en el cordón para que valga la pena el almacenamiento o la donación.

  • Realidad: Varias organizaciones obstétricas en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá han recomendado recientemente un retraso de 30 a 60 segundos entre el parto y el pinzamiento del cordón umbilical en bebés sanos. Se cree que el pinzamiento tardío puede tener un efecto beneficioso en el recién nacido.La fijación tardía puede reducir el volumen de células madre que quedan en el cordón umbilical, pero eso no necesariamente hace que el volumen no sea adecuado para el almacenamiento o la donación. Por otro lado, si la sangre del cordón umbilical del bebé se almacena para un uso conocido, como el trasplante de otro miembro de la familia con leucemia, no se recomienda el pinzamiento tardío.Los futuros padres deben discutir las opciones para la fijación tardía con su proveedor de obstetricia.

Mito:  Puedo donar la sangre del cordón umbilical de mi bebé a un banco público si ya no quiero almacenarla en privado

  • Realidad: La mayoría de los países no permiten que la sangre del cordón umbilical que se ha almacenado en un banco familiar se done más tarde a un banco público. Sin embargo, algunos países permiten que la sangre de cordón umbilical privada se use públicamente si la familia que almacenó la unidad de sangre de cordón está de acuerdo.

Mito: El  trasplante de sangre del cordón umbilical se limita al tratamiento de enfermedades hematológicas o sanguíneas.

  • Realidad: El trasplante de sangre del cordón umbilical es un tratamiento aceptado para enfermedades de la sangre como leucemia, linfoma o células falciformes, así como trastornos genéticos hereditarios, insuficiencia de la médula ósea y enfermedades de inmunodeficiencia.Además de estos, se están realizando investigaciones para determinar si los componentes de la sangre del cordón umbilical pueden tratar otras afecciones médicas como la asfixia al nacer (daño cerebral por falta de oxígeno), parálisis cerebral y autismo. Las terapias de sangre del cordón umbilical para estas lesiones y enfermedades cerebrales no son una práctica médica estándar, pero se están evaluando en estudios clínicos en curso y pueden resultar útiles en el futuro.

Mito: Las terapias de sangre del cordón umbilical se limitan al tratamiento de niños.

  • Realidad: En los primeros años de los trasplantes de sangre del cordón umbilical esto era cierto debido a la dosis limitada de células madre en una unidad típica del cordón umbilical. Sin embargo, como la dosificación de las células de la sangre del cordón umbilical se ha entendido más completamente, se sabe que alrededor del 12% de los adultos pueden ser trasplantados con una sola unidad de sangre del cordón umbilical. Pero la mayoría de los pacientes adultos generalmente requieren más células de las que están contenidas en un solo cordón.Sin embargo, en los últimos años el tratamiento de adultos se ha vuelto más común, en parte debido a los trasplantes de “doble cordón” en los que se trasplantan las células de dos cordones umbilicales. También son alentadores los procesos ahora bajo investigación que expanden el número de células en una unidad de sangre del cordón. Con mayores dosis de células madre, se pueden trasplantar más pacientes adultos.

Mito: La  sangre almacenada del cordón umbilical tiene una “vida útil” limitada.

  • Realidad:  Teóricamente, la sangre del cordón umbilical congelada y almacenada adecuadamente puede seguir siendo útil para toda la vida. Sin embargo, esto no se sabe con certeza porque el almacenamiento de sangre del cordón umbilical existe desde hace menos de 30 años. La sangre del cordón almacenada durante más de 20 años se ha utilizado para trasplantes exitosos.

Mito: Si necesito células madre de un banco público, son gratuitas.

  • Realidad:  Los bancos públicos incurren en costos considerables para recolectar, procesar, almacenar, seleccionar, analizar y enviar sangre del cordón umbilical. Si bien algunos de esos costos pueden ser subsidiados por fondos gubernamentales o privados, la mayor parte del costo generalmente se cobra a la instalación de trasplante, al paciente o al seguro del paciente o al programa de pago de atención médica.

Mito: Los bancos familiares de sangre de cordón tienen pocos estándares de calidad.

  • Realidad: Los estándares voluntarios han sido desarrollados por dos agencias de acreditación:  AABBy laFundación para la Acreditación de Terapia Celular(FACT). Estas organizaciones recopilan datos de los bancos y realizan inspecciones in situ para garantizar que la sangre del cordón umbilical se recolecte de manera segura y se maneje de manera que proteja la calidad, la pureza y la potencia de las células.La Asociación de Sangre del Cordón recomienda que los futuros padres pregunten y consideren el estado de acreditación de un banco al seleccionar un banco de sangre del cordón umbilical.

Mito:  La guarda en bancos privados solo tiene sentido si hay antecedentes de enfermedades de la sangre en la familia.

  • Realidad: Para un niño nacido en una familia que no tiene antecedentes de enfermedades de la sangre, las posibilidades de necesitar una unidad de sangre de cordón umbilical privada son pequeñas, pero no nulas.Hasta 2014, de los aproximadamente 4 millones de unidades de sangre de cordón umbilical almacenadas en el mundo, más de 400 unidades se han utilizado para trasplantes de donantes. Además, se han utilizado más de 500 unidades de donantes en ensayos clínicos prometedores en áreas como lesiones cerebrales, entre otras.

Mito: Si preservé sangre de cordón umbilical para mi primer hijo, no necesito almacenar sangre de cordón umbilical para el segundo hijo.

  • Realidad: Si depositó sangre de cordón umbilical para su primer hijo, las razones para almacenar sangre de cordón umbilical para otros hermanos y hermanas son las mismas. Hay alrededor de un 25% de posibilidades de que dos hermanos tengan una estructura de viabilidad idéntica.

Mito: Si elijo guardar la sangre del cordón umbilical para mi hijo al nacer, no necesito guardar también el tejido del cordón.

  • Realidad:Cada año, se proponen o descubren nuevos usos para la sangre y el tejido del cordón umbilical. La sangre del cordón umbilical, así como otros tejidos de parto, son prometedores para tratar una variedad de enfermedades, y es posible que desee considerar guardar ambas al mismo tiempo.En este momento, no existe un método estándar para almacenar tejidos de parto que no sean sangre del cordón umbilical. Debe preguntarle a su banco de sangre del cordón umbilical cómo se almacena el tejido del cordón umbilical y cómo podría usarse en el futuro.

Mito: Las células madre de sangre del cordón umbilical cuando se trasplantan pueden causar una neoplasia maligna en el receptor.

  • Realidad: Los cánceres secundarios son poco frecuentes después del trasplante de cualquier fuente de células madre, incluidas las células madre de sangre del cordón umbilical. La detección y los procedimientos para prevenir los cánceres secundarios son una parte importante del seguimiento a largo plazo y la atención al paciente después de todos los tratamientos de quimioterapia y trasplantes. No existe un mayor riesgo de malignidad posterior al trasplante después de un trasplante de sangre del cordón umbilical, en comparación con cualquier otro tipo de trasplante de sangre.

Mito: Una unidad de sangre del cordón umbilical es una bolsa de células madre.

  • Realidad: Si bien la sangre del cordón umbilical contiene células madre, también contiene muchos tipos de células sanguíneas maduras. Algunos de estos están siendo investigados para su desarrollo en productos clínicos para terapias celulares en el futuro.

Mito: Si alguien en mi familia necesita un trasplante de sangre del cordón umbilical, puede acceder a una unidad compatible en un banco público solo si doné la sangre del cordón umbilical de mi bebé a un banco público.

  • Realidad: Cualquier persona que necesite un donante no relacionado para trasplante puede acceder a los bancos públicos.

 

Fuente: www.cb-association.org/myths-and-facts